sábado, 24 de febrero de 2018

¿Dónde te agarró el temblor? y/o De mi investigación sobre las Sizigias

El pasado 19 de septiembre, unos diez minutos antes del terremoto (inició a las 13:14 horas, aproximadamente) y mientras mi computadora se terminaba de cargar, me tomé esta foto en la biblioteca Francisco Zarco, al sur de la ciudad de México (a un costado de la Alberca Olímpica/Gimnasio Juan de la Barrera).



Me disponía a continuar trabajando en el prólogo del libro ¡He descubierto Z! de Luis Ruiz Noguez, proyecto en el que estaba atrasado. Algo que me paralizaba era que deseaba lograr un texto con el cual me sintiera satisfecho, es decir, que no estuviera escrito "al ahí se va" o "para salir del compromiso"... Afortunadamente logré escribir un prólogo que me gustó.

Tuve que permanecer dentro de la biblioteca durante todo el terremoto, pues uno de los encargados nos impidió usar las escaleras. Me sentí frustrado, ya que a los pocos usuarios que nos encontrabamos en el primer (y único) piso nos separaban unos cuantos metros de la salida y, por sus movimientos, me pareció que el edificio podría derrumbarse.

La biblioteca no tiene catálogo electrónico (aún hay que revisar tarjetas en ficheros, ya sea por título o por autor), el orden de los libros muchas veces no es lógico, el material más reciente ni siquiera está clasificado y de la mayor parte del acervo sólo hay un ejemplar (a diferencia de otras bibliotecas que tienen cinco o seis ejemplares de cada título).

A pesar de esos inconvenientes he encontrado material sumamente bueno y que me ha servido en mi investigación sobre las “Sizigias y cuadraturas lunares”, una historia de viaje a la Luna y cuyo personaje se declara newtoniano y anticartesiano, escrita durante la Nueva España.

Una ventaja de esta biblioteca es que, a pesar de que el prestamo a domicilio es sólo por una semana, la encargada no aplica las sansiones correspondientes cuando uno devuelve los libros después de lo señalado (se supone que el castigo consiste en varios días sin poder sacar material). "Se trata de fomentar la lectura, no de desanimar a los usuarios.", me explicó un día y lo agradecí mucho.

Para el prestamo no utilizan algún lector de código de barras. Sacan una tarjeta del libro, en ésta anotan las fechas de préstamo y de devolución. La credencial del usuario y la mencionada tarjeta se quedan en la biblioteca. Los libros tienen una tarjeta pegada, en ésta también se anotan las fechas referidas. Finalmente, en una libreta anotan los datos de los libros, cuándo se prestan y cuándo se devolverán. Al regresarlos ponen sellos en todas las fechas de devolución anotadas.

Una vez que pasó el temblor nos informaron que la biblioteca cerraría sus puertas.

En algún momento de octubre fui a la biblioteca pero aún estaba cerrada. Hacia mediados/finales de noviembre hablé por teléfono y me dijeron que habían abierto desde hacía unas tres semanas.



Las "Sizigias y cuadraturas lunares..." fueron escritas, en la Nueva España, por Fray Manuel Antonio de Rivas hacia 1775. El protagonista construye, gracias a sus conocimientos de física newtoniana, una máquina voladora con la que logra llegar a la Luna (aquí todos mis textos sobre este tema).

Para entender el contexto (científico, filosófico y literario) en el que fueron escritas me han servido varios libros que pueden consultarse en la mencionada biblioteca. Son los siguientes.






jueves, 8 de febrero de 2018

martes, 6 de febrero de 2018

Salió el número seis de Las aventuras del robot escéptico enmascarado, no lo pida con su voceador, consúltelo aquí

Ya está cerca el día del amor y la amistad. ¿Cómo se la pasará nuestro amigo? Parece que no tan bien. ¿Podrá controlar sus celos o afectarán su relación? Por lo pronto, si a usted le interesa la divulgación científica, visite el canal en YouTube de El robot de Platón (clic aquí). 









viernes, 2 de febrero de 2018

Los escépticos de la homeopatía vistos por un estudiante de homeopatía

Que no se diga que este escéptico seudoescéptico solamente recomienda revistas de charlatanes (o sea publicaciones en las que se hacen críticas a la homeopatía, si vemos desde la perspectiva de los defensores de esa "medicina") o que sólo cita a sus amiguetes. No, señor. En esta ocasión va contracorriente y recomienda y cita el número 706, correspondiente a enero y febrero del año pasado, de la revista La Homeopatía de México (puede consultarse aquí), que incluye un artículo de Luis Ángel Vite-Flores (estudiante de la Escuela Nacional de Medicina y Homeopatía del Instituto Politécnico Nacional) sobre los escépticos de la homeopatía en México. Conozca usted quiénes son, qué dicen, cuáles son sus trampas semánticas y retóricas, y sus actividades para desacreditar esta práctica médica alternativa.



El autor del texto dice de los seudoescépticos (él nunca emplea esta palabra): "Estos grupos de presión identifican a la Homeopatía como una forma de religión o superstición basada meramente en la fe; se presentan con un discurso aparentemente científico e independiente, pero lleno de trampas semánticas y basado en un juicio a priori cuyo postulado central es que la Homeopatía es “pseudociencia, fraude, charlatanería y magia porque carece de lógica pragmática y sentido común” debido a que, sostienen, los medicamentos homeopáticos son simplemente alcohol, agua y/o azúcar (así lo presentan en los llamados “suicidios homeopáticos”) por la inexistencia física de principio activo detectable; así, consideran nula su acción farmacológica y terapéutica, o atribuye cualquier mejoría a un mecanismo psicológico de auto recompensa (efecto placebo). También sostienen que no existe una sola evidencia clínica ni experimental que haya demostrado los postulados de la Homeopatía, y cuando consideran que las hay dicen, sin prueba alguna, que todos esos estudios deben estar mal hechos o sesgados por haber sido publicados en revistas médico homeopáticas, diseñados por médicos homeópatas y/o financiados por instituciones médico homeopáticas. Sin embargo, lo que estos grupos omiten decir es que..."

Si quiere usted enterarse de lo que omitimos, vaya al texto. 

Después de mencionar algunos de los grupos de escépticos y a algunos de sus miembros agrega: "En general, este grupo ha escrito desde los años noventa columnas de opinión sobre la Homeopatía, siempre criticando subjetivamente, rechazando y negando toda evidencia positiva en sus blogs personales y en sus revistas (como Razonamientos y Razonando), así como en periódicos de circulación nacional (Milenio, El Universal, Excélsior, Reforma) y local (Por esto! Yucatán y La Jornada Aguascalientes. Este discurso ha sido reproducido en su formato original o modificado en diarios locales de Baja California, Campeche, Chihuahua, Ciudad de México, Coahuila, Durango, Michoacán, Nuevo León, Oaxaca, Puebla, Querétaro, Quintana Roo, San Luis Potosí, Sonora, Tamaulipas y Zacatecas."

A continuación me referiré solamente a tres de las múltiples actividades que se examinan en el esclarecedor artículo.

No podía dejar de mencionarse el "suicidio homeopático" o "sobredosis masiva homeopática" que organizó Adán Lerma (ver aquí).

También se menciona el ciclo Pseudociencias bajo la lupa (aquí todas las conferencias):


En realidad el ciclo fue en el 2011. Por otro lado ¿por qué Mario Méndez Acosta no me avisó que yo ocuparía la presidencia de la Sociedad Mexicana para la Investigación Escéptica en 2012?, ¿la sigo ocupando o quién es o fue mi sucesor? Ingeniero Méndez Acosta, le juro que yo nada tengo que ver con lo que publicaron.

Más adelante Luis Ángel Vite-Flores vuelve a meter la pata señala:


En alguna ocasión participé en La mala cabeza, pero el tema fue el escepticismo filosófico. Y jamás he expresado lo que citan. Nunca he formado parte de la SOMIE (así que ni de chiste la he presidido) y las siglas no son SOMIC (como serían en caso de ser la Sociedad Mexicana para la Investigación Científica, como se dice en el escrito). Mario Méndez Acosta sí ha argumentado lo que se dice en las dos primeras citas, pero la última no sé de quién sea. Por otro lado, Méndez no ha sido invitado al programa de Rodrigo Vidal Tamayo y Alfredo Villegas. Cuando en La mala cabeza hablaron de homeopatía no hubo invitado, el programa puede escucharse aquí.

A pesar de esos errores, el artículo es interesante pues señala claramente al enemigo que enfrentan los homeópatas: "Esta guerra mediática sucia es una señal de alarma que debe tomarse en serio, ya que mediante un discurso de retórica falaz que apela a la autoridad escolástica (elaborado en un ejercicio de desinformación, tergiversación y manipulación de información) se ha protocolizado un sesgo ideológico que ha dominado internacionalmente en ciertos sectores académicos y sociales para que se rechace fútilmente cualquier prueba científica favorable a la Homeopatía, mientras se enfatizan y promueven las pruebas que sugieren resultados desfavorables. No debe permitirse que este grupo siente cátedra con su utilitarismo y reduccionismo extremo, a la par de su censura a la libertad de investigación científica. La ciencia es una actividad libre que debe ejercerse con responsabilidad y ética, y que no debe orientarse por los prejuicios de grupos engañosos. La Homeopatía es un modelo médico donde el campo de la investigación científica está creciendo exponencialmente."

Como final, el autor hace un ejercicio de autocrítica. De forma que se cumple lo que dice el editorial: "El autor de la investigación responde con autoridad y conocimiento de causa muchos de los argumentos esgrimidos por este tipo de grupos de presión, al mismo tiempo que realiza una autocrítica en la que señala que hay algunos factores que enriquecen, retroalimentan y robustecen los ataques a la Homeopatía."

En suma, se trata de un artículo con algunos errores, sin embargo éstos no demeritan su análisis de los escépticos de la homeopatía Homeopatía (no escribo "seudoescépticos" porque, como dije más ariba, el autor no emplea ese término). Disfrute usted del artículo y de toda la revista, otros artículos se refieren a los supuestos éxitos de la homeopatía en enfermedades autoinmunes y a la supuesta investigación homeopática moderna. 

Actualización. 9 de febrero.

Daniel Galarza Santiago, el escéptico de Jalisco revisa el artículo de Luis Ángel Vite Flores en Escepticismo (a la mexicana) para homeópatas.

sábado, 27 de enero de 2018

Wittgenstein en monitos 1

"En la facultad de ciencias de la UNAM, con el físico y filósofo José Marquina leímos el Tractatus logico-philosophicus", le dije sonriendo al matemático y filósofo Max Fernández de Castro. Max (académico tanto de la UNAM como de la UAM) es experto en filosofía de las matemáticas, lógica, filosofía analítica y filosofía del lenguaje. Aquel año (2011) Max me asesoró en mi tesina sobre el primer Wittgenstein (El misticismo y la santidad en Ludwig Wittgenstein). 



Gottlob Frege no le entendía y Wittgenstein se desesperaba por tener que darle tantas explicaciones, este último pensaba que terminar la lectura sería una tarea casi imposible. Cuando Wittgenstein leyó el prólogo que Bertrand Russell escribió al Tractatus también se sintió decepcionado, Russell tampoco le entendía. Y lo mismo pasó con los miembros del Círculo de Viena, tardaron en comprender las diferencias entre su filosofía y la de Wittgenstein (la importancia del misticismo, la ética y la estética en el Tractatus). 

Por eso sonreí al contarle a Fernández de Castro sobre nuestra pretensión de haber leído y comprendido el Tractatus. Por un lado, el de Marquina se trataba, para muchos, del primer curso serio de filosofía (en la prepa llevamos algunos cursos obligatorios, pero filosofía de la física era una materia optativa y, por tanto, quienes nos inscribimos lo hicimos por interés). Y, por otro, le dedicamos unas cuantas semanas (el programa abarcaba otros temas: el positivismo de Auguste Comte y los textos de los positivistas lógicos). Tomando en cuenta ambas cosas, resulta de una ingenuidad enternecedora decir que leímos el Tractatus. 



A pesar de esa ingenuidad, el cursó me gustó y me sirvió para conocer a Wittgenstein y comenzar a leer la biografía que sobre el filósofo escribió Ray Monk (por mi cuenta, ese semestre también leí, entre otros libros, Las variedades de la experiencia religiosa de William James, libro que leyó Wittgenstein). 



Recuerdo esto porque un contacto en redes sociales está leyendo el Tractatus y alguien le preguntó si habría una versión con muñequitos. Y sí la hay, al menos de la parte mística. Es de Nathan Wainstein: Visual Tractatus. Lo pueden ver aquí.

jueves, 25 de enero de 2018

Detienen a Antonio Pascual García

Ayer leí la siguiente información en la página Ulisex!: "El rector de la llamada, Universidad Grupo CEDIP (Centro de Educación y Desarrollo en Informática Personal), Antonio Andrés Pascual García, fue detenido ayer, por autoridades estatales acusado del delito de robo de vehículo, inmuebles y despojo de un predio propiedad del finado líder petrolero Joaquín Hernández Galicia, mejor conocido como “La Quina” (...) Pascual García, fue llevado a la cárcel municipal donde dijo sentirse mal de salud, para luego ser trasladado a un hospital donde su esposa, quien es catedrática de la misma Universidad CEDIP, agredió a policías, en la exigencia de atención médica a su marido, por lo que fue sacada del hospital."



Aquí la nota de Ulisex!

Hace unos instantes confirmé la noticia.



"El rector de una universidad particular de Tampico, fue detenido por elementos de la Policía Ministerial de Madero por los delitos de robo y despojo. (...) Actualmente, se le señala como probable responsable de haber invadido una propiedad de Joaquín Hernández Galicia, ex dirigente petrolero, por lo que a raíz de ello se inició un proceso legal en su contra. La detención se realizó durante la tarde de este martes y fue llevado a las instalaciones de la Policía Estatal de la Urbe Petrolera, a los minutos de haber ingresado dijo sentirse mal por lo que requería de atención médica. El rector fue llevado al Hospital Civil de Madero y lo acompañó su esposa, quien exigía atención médica, los elementos al intentar calmarla protagonizó un zafarrancho al interior de la clínica por tal motivo se vieron en la necesidad de sacarla."

Aquí la nota completa.

En el Sol de Tampico dicen: 



El abogado de la familia Hernández Correa, Julio César Cortez Galván, aseguró que “la orden de aprehensión se derivó por los delitos de despojo de inmueble, robo de semoviente y robo de vehículo, la cual fue cumplimentada por personal de la Policía Ministerial la noche del lunes en el municipio de Tampico”. 

“Actualmente estamos en espera de que el juez dicte el auto de formal prisión o libertad, para lo que hay un plazo de hasta seis días”, mencionó el litigante, quien precisó que la causa penal -del procedimiento judicial tradicional- en que se lleva este caso es el 3/2018 radicado en el juzgado con sede en el municipio de Ciudad Madero. 

Los delitos de robo de semoviente y de vehículo, fundados en que en el rancho había cinco reses y una bodega con un tractor al momento de la invasión, son considerados graves por lo que el presunto responsable no alcanza fianza.

Nota completa aquí. Y aquí otra sobre el "escándalo" de la esposa de "Antonio Andrés N.". 


¿Y quién es Pascual García? En enero de 2005, Jaime Maussán y el ingeniero Pascual García se presentaron en el programa de TV "No manches" (lo hicieron en varias ocasiones), que conducía Omar Chaparro. El ingeniero dijo que la "esfera Victoria" era parte de una nave extraterrestre (en realidad es chatarra espacial).



En aquella ocasión nos sorprendió con su exposición acerca de la forma en que funcionan las naves extraterrestres (¡ojo Bob Lazar!): “Me gustaría ver otras últimas imágenes para mostrarles cómo se utilizan estas esferas en los platillos voladores. Porque realmente hay que comparar y que los chicos, los jóvenes puedan sacar referencias de lo que es una nave hecha por el hombre y lo que es una nave hecha por extraterrestres. Esas esferas, si se fijan ustedes, están en el chasis de las naves extraterrestres, y son exactamente como funcionan estas naves extraterrestres, con mecánica cuántica y van pegadas tres esferas, esas tres esferas se utilizan para que la nave entre en un sistema de excitación mediante lo que es la inducción de otro material que es el helio 3”.

En la página del grupo CEDIP, Pascual García muestra con orgullo su "convenio" con Maussán y la entrevista en el programa de Chaparro

Posteriormente le escribí para pedirle más información sobre el grupo CEDIP. Pensó que yo deseaba ingresar, así que me envió los requisitos, uno de ellos era presentar un "Certificado de Salud ( Libre de Sida )".

Cabe recordar que la Comisión Nacional de Derechos Humanos menciona, entre los derechos de quienes viven con VIH o SIDA: a. Nadie está obligado a someterse a la prueba de detección de VIH, ni a declarar que vive con VIH o con SIDA. La prueba de anticuerpos es voluntaria. b. La aplicación de la prueba del VIH no debe ser requisito para recibir atención médica, obtener empleo, contraer matrimonio, formar parte de instituciones educativas o tener acceso a servicios.

En septiembre de 2016, grabó varios videos (en contra del matrimonio entre personas del mismo sexo y la homosexualidad) en los que dijo cosas como que “…El esperma del hombre cuando entra a la vagina de la mujer se convierte en una hormona natural para la mujer y así de esa manera la mujer pueda controlar sus emociones, su carácter, que no les dé migraña” “…una testosterona bien dada a la mujer, en la pareja hombre-mujer, es lo que va a dar la fuerza para que la mujer pueda usar sus manitas para lavar, para tender, asear…” “El matrimonio, como tal, nosotros lo consideramos, el matri es mujer y el mono es el hombre.”

El personaje de abajo es el profesor Greco Morfema, que interpretaba el comediante Andrés Bustamante, el Güiri Güiri




Ya veremos qué sucede en los próximos días.

Aquí la información sobre las "investigaciones" de Pascual García sobre la esfera Victoria y algunas de las notas periodísticas que se publicaron a partir de que hizo públicos sus videos.

lunes, 22 de enero de 2018

Homeopatía en Mente&Cerebro

Que no se diga que cerca de la guarida secreta del robot escéptico enmascarado no se atiende bien a las mascotas.


La "terapia neural" no la conocía. Aquí y aquí más al respecto. 

Y hablando de homeopatía... El número de enero/febrero de Mente&Cerebro incluye un artículo sobre el efecto placebo y otro sobre los errores lógicos de la homeopatía ("es uno de los métodos favoritos de la medicina alternativa. Sin embargo, los principales argumentos que sostienen sus partidarios son un gigante con pies de barro."). Además de las confesiones de una ex homeópata: Natalie Grams.


[Cambié de opinión] A raíz de una entrevista para el libro crítico «La mentira homeopática» (Die Homöopathie-Lüge), me vi obligada a plantearme preguntas incómodas. Tras leer la obra una vez estuvo terminada y en la que se dejaba a la homeopatía de vuelta y media, me sentí profundamente enfadada y llena de rabia hacia los autores. Decidí escribir un contraproyecto, algo así como La verdad de la homeopatía. Empecé a investigar, porque quería demostrar con pruebas contundentes cómo funciona el método. Nunca antes había ahondado realmente en ello, pues no había tenido que dar respuesta a mis pacientes. Sin embargo, lo vi claro: la efectividad de la homeopatía no podía explicarse ni comprobarse. A ello siguió un proceso doloroso de cambio de pensamiento. Durante la investigación solo pensaba en que debía ser sincera con mis pacientes, tratarlos bien y no engañarles. Por esa época todavía tenía pacientes a los que trataba con remedios homeopáticos. Después de un año, me refugié en la baja por maternidad de mi tercer hijo. Y cerré la consulta. No podía soportar más ese dilema.

Un número que puede conseguirse aquí

domingo, 14 de enero de 2018

Los promotores del pensamiento mágico pronto comenzarán a impartir sus cursos

Los promotores de la llamada "visión extraocular" nunca han logrado probar que exista esa supuesta habilidad, pero eso no les impide mostrar su bien conocida habilidad para sacarle dinero a los incautos. Las escuelas que pretenden enseñar a "ver sin usar los ojos" amenazan con multiplicarse: no sólo se dan cursos para desarrollar la supuesta capacidad, también los hay para convertirse en instructor y que quienes los tomen puedan poner su propio negocio. He publicado sobre este tema aquí y aquí. Tenga cuidado, no hay evidencia de que la visión extraocular sea algo más que una fantasía.